Escribe : Mónica Uriel. Periodista

 

En La Palma, la isla que además de bonita es rica en gastronomía, el Malvasía surge de sus suelos volcánicos y de los arcillosos, el peculiar vino de tea, el afamado queso Palmero se elabora en granjas construidas dentro de las cuevas, y la sal de escamas emerge donde la cadena volcánica entra en el mar. De su tradición centenaria se puede visitar la única destilería de ron que queda y entre los productos modernos, la fábrica de la premiada cerveza artesanal Gara.

La erupción más reciente en las Islas Canarias se produjo en 1971, el volcán Teneguía, a cuyos pies, en Fuencaliente, al sur de La Palma, se encuentra la bodega Teneguía desde 1947. Su enólogo, Carlos Lozano, explica a Grandes Productos las peculiaridades de la tierra volcánica.

“Al ser negra, absorbe la humedad del aire y conserva la lluvia; se calienta por el día y el calor irradia por la noche”. Los vinos son “muy brillantes, de un tono amarillo subido, de aromas complejos, más a minerales y a miel, y con un final amargo”.

Viña en tierra volcánica

La bodega, visitable, abierta desde 1947 y que funciona como cooperativa y tiene 260 socios, empezó en 1990 a hacer vino monovarietal de todas las variedades autóctonas y prefiloxéricas, pues a las Canarias nunca llegó la filoxera. Los colonos que se establecieron en la isla en el siglo XVI llevaron variedades como malvasía, sabro, bujariego, gual, almuñeco, verdello, albillo, negramoll, listán prieto y listán blanco. En casi todo el continente europeo éstas se perdieron 300 años después de llegar a la isla debido a la crisis de la filoxera (plaga llegada de América en el siglo XIX).

La Malvasía en La Palma

La Malvasía, nos cuenta Carlos, “es la reina, pues es dulce, seca, amarga. Lo tiene todo y se puede trabajar en barrica y sin barrica”. El precio del kilo de esta uva está en 6 euros, ¡el mismo precio que el champán! Teneguía, la mayor bodega de La Palma, prouduce hasta 400.000 litros de vino al año.

Un Malvasía se puede tomar en el cercano bar Parada, junto con unos almendrados, así como el tradicional café canario, el Barraquito, que lleva leche, licor (Licor 43 o Tía María), canela y un trozo de piel de limón.

Y para comer se encuentra en la zona el restaurante La casa del volcán (www.lacasadelvolcán.es), donde se pueden degustar platos típicos de la isla como el potaje de garbanzos, la cabra en salsa, el queso canario de cabra asado o los bocados de morcilla dulce canaria fritos con cebolla. Aquí está el Centro de visitantes del volcán de San Antonio, donde se puede caminar alrededor de su cráter, y también realizar el tramo final de la Ruta de los Volcanes.

Salinas de Fuencaliente

La Palma

En Fuencaliente son visita obligada sus salinas (www.salinasdefuencaliente.com), donde se produce la sal más pura y natural, conocida en Canarias como sal de escamas. Cada atardecer entre mayo y octubre se recogen de forma manual estas pequeñas escamas surgidas al inicio de la cristalización que forman finos cristales de tonos blancos y rosas pálido, y que dan lugar a su producto gourmet, la Flor de Sal. Estas salinas, las únicas de Canarias, fueron construidas con un fondo de barro y el forro de piedra volcánica en 1967, cuatro años antes de la erupción del Teneguía, cuyo río de lava se paró sin afectarlas, recuerda su propietario, Fernando Hernández. La Flor de Sal es más fina, tiene más magnesio y menos sodio. De estas salinas, abiertas al público, salen 600 toneladas al año, y hay sal con mojo, limón, pimienta o vino tino.

Bodega el Níspero

Bodegas de la isla

La isla es muy variada, así que además de tierra volcánica también hay, en el noroeste de la isla y a 1.200 metros de altura, tierra arcillosa donde Eufrosina Pérez Rodríguez hace los vinos El Níspero (www.elnispero.com) con viñedos de su bisabuelo de más de cien años.

Hace 20 años, cuando abrió la bodega, retomó el vino de su infancia, muy peculiar y que actualmente solo elaboran tres bodegas de la isla: el vino de tea. En este lugar hay este tipo de madera y en las barricas de tea el vino de la variedad negramoll está entre 15 y 30 días.

“Es un vino diferente por la historia que tiene y la tea le da un sabor fuerte, más cuerpo y unos toques de bosque, eucalipto y regaliz”, nos explica Eufrosina. De este vino especial elabora 3.000 botellas al año. Eufrosina ofrece la posibilidad de visitar las viñas con una degustación y también una comida a base de los platos típicos palmeros, así como un maridaje de 8 vinos con tapas.

La bodega se encuentra a los pies del observatorio del Roque de los Muchachos, el punto más alto de la isla, a 2.426 metros, y uno de los lugares del mundo con mejor cielo para la observación astronómica y con mayor concentración de telescopios.

Desde su mirador se puede echar la vista hacia las estrellas, y también hacia abajo a la gigantesca Caldera de Taburiente, declarada parque nacional y que llega hasta 1.500 metros de profundidad, visita obligada para el visitante.

Queso Palmero

No muy lejos de la bodega, en Puntagorda, se encuentra la quesería con ciclo cerrado mayor de La Palma, Las Cuevas, que elabora el prestigioso queso Palmero con leche cruda de cabra. De esta quesería familiar, que próximamente será visitable, destaca la decena de cuevas que sus propietarios han sacado de la montaña siguiendo una tradición antigua para que las cabras (400 de raza palmera y 550 de raza majorera) y las ovejas (200) puedan comer y dormir a una buena temperatura (8 grados menos que en el exterior).

“Las cuevas eran lo más natural y lo más barato”, nos explica Albert Gil. La clave del éxito del queso Palmero es “que el animal coma bien, eso es lo primero, y aquí, además del pastoreo -para lo que dispone de 80 hectáreas-, se le da maíz, alfalfa y millo”. De las 30 queserías de La Palma, cerca de 15 se concentran en Puntagorda, zona de acantilados. De Las Cuevas salen 1.200 litros de leche diarios y el año pasado elaboraron 47.000 kilos de queso. Hay tierno, curado, semicurado, mezcla y oveja, y han recibido varios premios.

Queso Palmero en maduración. Quesería Las Cuevas

Para visitar la única destilería de ron que queda en La Palma hay que ir a Sauces, donde se encuentra Ron Aldea (nueva.destileria.es), que comenzó a elaborar en Gran Canaria la familia Quevedo en 1936, del que data el alambique que se sigue utilizando y que se puede ver en la visita. El método que se utiliza es el jugo de la caña recién molida y no la melaza. Se sabe que Cristobal Colón llevó en su segundo viaje desde Canarias los primeros tallos de caña de azúcar a América. Ron Aldea utiliza como materia prima la caña dulce cultivada en San Andrés y Sauces. La mayoría de la caña fue sustituida por el plátano, moncultivo consolidado desde el siglo pasado y al que La Palma le ha dedicado un museo.

Destilador Ron Aldea

Caña de azúcar de La Palma

La explotación de la caña de azúcar hizo florecer el comercio exterior y entre los siglos XV y XVI, el momento de su mayor auge, salían de La Palma muchos barcos cargados de azúcar hacia Amsterdam que regresaban con obras de arte para las iglesias.

Una antigua hacienda azucarera del siglo XVII se ha convertido en un hotel-museo, el Hacienda de Abajo (www.hotelhaciendadeabajo.com), que alberga un millar de aquellas obras de arte y está situado en Tazacorte, el municipio español con más horas de sol, lo que aumenta la productividad del plátano.

El exquisito hotel abierto en 2012, con 32 habitaciones, elabora además su propio vino procedente de viñedos plantados en 3 hectáreas en las que se han recuperado variedades antiguas.

Cerveza Gara

De lo antiguo a lo moderno se llega a la cerveza artesanal Gara (cervezagara.es), que se elabora desde hace 7 años en la isla, en Los Llanos de Aridane, y ya ha tenido numerosos reconocimientos. Está hecha con el agua de La Palma, lo que le aporta sus características únicas, pues es “la única agua blanda de Canarias y muy rica, ya que está filtrada por la tierra volcánica”, nos cuenta su propietario, Orlando Vargas. Gara (nombre aborigen que significa roca o roque) utiliza malta y lúpulo de Alemania y elabora 300.000 litros al año de cervezas lager y Ales, destacando su cerveza negra Tomasa, una excelente dunkel bock.

Fábrica cerveza artesanal Gara

En La Palma hay otra cervecería artesanal, Isla Verde, que cuenta con un restaurante en Tijarafe. En ella se puede encontrar la rubia Pícara y la negra Danza del Diablo. Cerca de Los Llanos, en el Paso, se encuentra la casa rural Ismail. Es una de las que se pueden encontrar a través de la Asociación de turismo rural de La Palma (islabonita.com). Ofrecen también casas rurales, así como apartamentos, hoteles y alquiler de coches la agencia Viajes Oasis (www.oasislapalma.com).