La pimienta negra, aliada de nuestra salud

Escribe: Tomás Franco. Autor de Manual para Especias

La pimienta negra son las bayas inmaduras y desecadas del pimentero. Un arbusto trepador de nombre científico Piper nigrum, que crece en las regiones tropicales de casi todo el mundo (India, Malasia, Indonesia, Brasil, Tailandia, Vietnam, Sumatra, Madagascar…).

Composición nutricional

Energía (kJ/100 g)1399
Energía (kcal/100 g)330
Hidratos de carbono (g/100 g)64,4
     Azúcares  (g/100 g)0,6
Grasa total  (g/100 g) 3,3
     Grasa saturada  (g/100 g)1,2
     Grasa monoinsaturada  (g/100 g)0,9
     Grasa poliinsaturada  (g/100 g)1,0
Proteínas (g/100 g)10,7
MINERALES 
     Calcio (Ca) (mg/100 g)440
     Cobre (Cu) (mg/100 g)1
     Fósforo (P) (mg/100 g)166
     Hierro (Fe) (mg/100 g)19
     Magnesio (Mg) (mg/100 g)183
     Manganeso (Mn) (mg/100 g)6
     Potasio (K) (mg/100 g)1294
     Sodio (Na) (mg/100 g)32
     Zinc (Zn) (mg/100 g)1
VITAMINAS 
     Vit. A (retinol) (UI/100 g)423
     Vit. B1 (tiamina) (mg/100 g)0,1
     Vit. B2 (riboflavina) (mg/100 g)0,2
     Vit. B3 (niacina) (mg/100 g)1,1
     Vit. B6 (piridoxina) (mg/100 g)0,3
     Vit. B9 (ac. fólico) (μg/100 g)14
     Vit. C (ac. ascórbico) (mg/100 g)10,5
     Vit. E (tocoferol) (mg/100 g)0,9
     Vit. K (μg/100 g)164

Pimienta negra en la cocina

Esta pimienta negra es utilizable en la mayoría de los platos de cocina (tanto dulces como salados) y en la industria cárnica. Tanto para dar sabor picante como para aromatizar. Su sabor fuerte y aromático se adapta perfectamente a los platos de carne. Realmente hay pocas recetas saladas que no mejoren añadiéndoles un poco de pimienta.

Los granos enteros se usan en adobos, caldos, estofados, marinadas y encurtidos. Tanto para carne como para pescado. En cambio, la pimienta negra molida se utiliza para platos con tiempos de cocción más cortos y con hortalizas, huevos, queso, arroz, salsas, ensaladas y frutas aromatizadas.

Tostadas de jamón dulce

Ingredientes:

  • 120 gr de jamón dulce
  • 60 gr de queso fresco
  • 1 huevo batido
  • 4 cucharadas de puré de patata
  • ¼ cucharada de pimienta negra molida
  • 1 cucharada de perejil triturado
  • 1 cucharada de cebollino
  • rodajas de pan tostado

Preparación:

  • Picar finamente el jamón dulce.
  • En una cazuela mezclar el queso fresco, el huevo batido y el puré de patata.
  • Añadir el jamón picado, la pimienta negra molida, el perejil y el cebollino.
  • Disponer sobre pan tostado y dorar al horno.

La pimienta negra en la salud

El aceite volátil de la pimienta estimula los jugos digestivos, ayudando en la digestión de la carne y de los alimentos con alto contenido proteínico. Además de aumentar la salivación, estando indicada para las personas con falta de apetito.

La piperina presente en la pimienta negra actúa sobre los niveles de grasa en el torrente sanguíneo, que junto con la presencia de flavonoides y fitoesteroles provocan una clara disminución del colesterol. También es muy recomendable para dietas sin sal (hipertensión).

Además, proporciona calor y ayuda a desinflamar los bronquios favoreciendo la eliminación de mucosidades en resfriados y gripes. Se ha demostrado un efecto sinérgico de la pimienta sobre las enormes propiedades medicinales de la cúrcuma. Por lo tanto, siempre es recomendable añadir un poco de pimienta a las preparaciones con esta especia citada.

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