Escribe: Tomás Franco. Autor de Manual para Especias

Las negras semillas de la Nigella sativa, de la familia Ranunculacea, son una especia muy cotizada en Oriente Medio, aunque todavía poco conocida en Europa. Es habitual referirse a ellas como Nigella o Comino Negro, Neguilla o Ajenúz (en España) y Kalonji en la India.

Estas semillas tienen un sabor picante aromático, parecido al de la pimienta con un cierto olor que recuerda a la nuez moscada.

Foto: manuales de cultivo

Composición nutricional

Energía (kJ/100 g)2665
Energía (kcal/100 g)643
Hidratos de carbono (g/100 g)18,5
Grasa total  (g/100 g) 54,2
Proteínas (g/100 g)20,3
MINERALES 
     Calcio (Ca) (mg/100 g)1200
     Fósforo (P) (mg/100 g)560
     Hierro (Fe) (mg/100 g)9,9
VITAMINAS 
     Vit. B1 (tiamina) (mg/100 g)0,5
     Vit. B2 (riboflavina) (mg/100 g)0,2

La Nigella o comino negro tiene un gran contenido calórico, principalmente por su gran proporción en grasa (54,2%), aunque la proporción de hidratos de carbono es muy baja. En cuanto a minerales es de destacar el contenido en calcio y fósforo.

El aceite de las semillas está compuesto principalmente por glicéridos de los ácidos mirístico, palmítico y esteárico. Además, contienen melantina -que es un saponósido tóxico- aceite esencial (nigelona) y un alcaloide amargo (nigelina).

nigella o comino negro

Nigella o comino negro en la cocina

Esta especia Nigella o comino negro se utiliza como sustituto de la pimienta.  Combina muy bien con cebolla y ajo, principalmente en guisos y sofritos.  Se adapta perfectamente a comidas grasas como el cordero asado.  Es usada como aromatizante para panes y tortas, a los que confiere un sabor muy marcado.

Ensalada de langostinos con nigella

Ingredientes:

  • 3 cucharadas de aceite de oliva
  • 1 cucharada de zumo limón
  • sal
  • 1 cucharadita de semillas de nigella
  • 250 gr de lechuga iceberg
  • 50 gr de lombarda
  • 100 gr de zanahoria
  • 10 palitos de surimi
  • 18 langostinos cocidos

Preparación del aliño:

  • Poner en un bol el aceite y el zumo de limón.
  • Mezclar y añadir un poco de sal.
  • Calentar levemente las semillas de nigella en una sartén y añadir a la mezcla anterior.
  • Pelar los langostinos y poner en la mezcla dejándolos macerar un tiempo.

Preparación de la ensalada:

  • Lavar las hortalizas y cortar la lechuga en trozos, la lombarda en juliana fina y la zanahoria rallada.
  • Trocear los palitos de surimi y añadir a la ensalada.
  • Colocar los langostinos macerados por encima de la ensalada.
  • Verter el aliño sobre la ensalada.

Para la Salud

Aunque las semillas de Nigella o comino negro se han utilizado desde tiempos inmemoriales como medicina, lo cierto es que hay pocos estudios médicos que corroboren su gran potencial.

Hay algunos estudios sobre el uso del aceite de Nigella en el tratamiento de tumores cancerosos y para mitigar los efectos negativos de la quimioterapia. Se dice que también actúa como modulador hormonal, siendo eficaz en el descenso del nivel de azúcar en sangre. Es un excelente bactericida útil para tratar procesos infecciosos por hongos o bacterias.

En cualquier caso, siempre se debe utilizar con moderación, debido a sus efectos tóxicos a elevadas concentraciones, y evitarse durante el embarazo.

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